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Las Perseidas o “Lágrimas de San Lorenzo” en la Comarca de Alhama. ¿Cuándo y hacia dónde mirar para verlas?

5 agosto, 2019

Perseidas

La lluvia de las perseidas es una lluvia de meteoros (comúnmente llamados “estrellas fugaces“) que sucede todos los años hacia el 12 de agosto. Las perseidas también reciben el nombre popular de “lágrimas de San Lorenzo” por la proximidad del máximo de la lluvia de meteoros al 10 de agosto, día de la festividad del mártir español del mismo nombre.

Las perseidas son visibles desde todo el hemisferio norte en pleno verano. Las velocidades de estos meteoros pueden superar los 50 kilómetros por segundo y su tasa de actividad puede llegar a los 200 meteoros por hora. Aunque su momento de máxima actividad tiene lugar en las noches del 11 al 13 de agosto, las perseidas comienzan habitualmente a verse hacia el 17 de julio y terminan hacia el 24 de agosto. Su alta actividad, junto con las condiciones atmosféricas favorables para la observación durante el verano boreal, hace de las perseidas la lluvia de meteoros más popular, y la más fácilmente observable, de las que tienen lugar a lo largo del año.

¿Qué se espera en 2019?

En 2019 la Luna, que será llena el 15 de agosto, dificultará la observación de las perseidas en los días de su mayor actividad.

La máxima actividad de la lluvia se espera que tenga lugar entre las 4 y las 17 horas del día 13 (horas oficiales en la península). Por lo que la mejor noche para la observación debería ser la del 12 al 13 de agosto; desgraciadamente la casi coincidencia del máximo con el plenilunio complica la observación. Si tenemos paciencia podemos esperar a que la Luna se oculte (sobre 5 horas de tiempo oficial peninsular) y aprovechar el breve periodo de tiempo hasta el comienzo del amanecer.

Radiante de las perseidas
Una perseida vista en el Observatorio de Paranal (Chile), agosto 2010 STEPAHNE GUISARD/ ESO

¿Por qué suceden?

Los cometas, según describen sus órbitas alrededor del Sol, van arrojando al espacio un reguero de gases, polvo y escombros (materiales rocosos) que permanece en una órbita muy similar a la del cometa progenitor.

Cada cometa va formando así un anillo en el que se encuentran distribuidos numerosos fragmentos cometarios. Cuando la Tierra, en su movimiento en torno al Sol, encuentra uno de estos anillos, algunos de los fragmentos rocosos (meteoroides) son atrapados por su campo gravitatorio y caen a gran velocidad a través de la atmósfera formando una lluvia de meteoros. La fricción con los gases atmosféricos calcinan y vaporizan los meteoros que aparecen brillantes durante una fracción de segundo formando lo que popularmente denominamos estrellas fugaces. No se trata por tanto de una estrella sino de una partícula de polvo incandescente.

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La altura a la que un meteoro se hace brillante depende de la velocidad de penetración en la atmósfera, pero suele estar en torno a los 100 kilómetros. Sin embargo, el alto brillo y la gran velocidad transversal de algunos meteoros ocasionan un efecto espectacular, causando la ilusión en el observador de que están muy próximos. Los meteoroides de masa menor al kilogramo se calcinan completamente en la atmósfera, pero los mayores y más densos (de consistencia rocosa o metálica), forman meteoritos: restos calcinados que caen sobre el suelo

Radiante de las perseidas
Imagen de un meteoro de las perseidas tomada el 13 de agosto de 2011 desde la Estación Espacial Internacional (NASA ISS028-E-24847).

Cada año a principios de agosto nuestro planeta cruza la órbita del cometa 109P/Swift-Tuttle, que tiene un período de 133 años y que pasó cerca del Sol por última vez en 1992. Esta órbita está llena de partículas pequeñas, como granos de arena o menores, que han sido liberadas por el cometa en sus pasos anteriores. Cuando una de estas partículas, que formaron en su día la cola del cometa, entra en la atmósfera terrestre a gran velocidad, la fricción la calienta hasta vaporizarla a gran altura.

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La correspondiente lluvia de meteoros parece tener un único centro de origen, un punto del que parecen surgir todas las estrellas fugaces. Ese punto se denomina “radiante” y su localización se utiliza para nombrar a la lluvia de estrellas. Así pues, las perseidas tienen su radiante en la constelación de Perseo.

Radiante de las perseidas
El ‘radiante’ de las perseidas.

¿Qué hacer para ver las perseidas?

El lugar de observación puede ser cualquiera con tal de que proporcione un cielo oscuro. Es preferible observar desde un lugar que tenga pocos obstáculos para la vista (como edificios, árboles o montañas), y no utilizar instrumentos ópticos que nos limiten el campo de visión. Aunque las perseidas parecen venir de la constelación de Perseo (de ahí su nombre), se pueden ver en cualquier parte del cielo. Conviene dirigir la mirada hacia las zonas más oscuras, en la dirección opuesta a la posición de la Luna si la observación se realiza antes de su ocaso. Lo más cómodo es tumbarse y esperar a que la vista se acostumbre a la oscuridad.

El número de meteoros observables por hora es muy variable. En un sitio bien oscuro y con el radiante alto sobre el horizonte puede superar el centenar. Sin embargo, el número de meteoros observados por hora puede variar muy rápidamente según varía la densidad de fragmentos en la estela del cometa, por ello las predicciones concretas sobre número específico de meteoros dependiendo del día y la hora son difíciles de realizar y suelen estar afectadas de una incertidumbre alta.

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Momento óptimo y hacia donde mirar para observar las Perseidas.

El momento óptimo para observarlas será justo antes del crepúsculo (entre las 5:00 y las 6:00 h tanto en Canarias como en la Península), cuando la constelación de Perseo estará alta sobre el horizonte Nordeste (a unos 50-70º) y la Luna próxima a ocultarse.

Si no sabes orientarte muy bien te decimos hacia donde tienes que mirar más o menos según el pueblo en el que estés.

Alhama de Granada: debes de mirar con una inclinación sobre el horizonte de 50-70º en dirección al cementerio.

Arenas del Rey: debes de mirar con una inclinación sobre el horizonte de 50-70º en dirección a Granada capital.

Cacín: debes de mirar con una inclinación sobre el horizonte de 50-70º en dirección a Chimeneas o Santa Fe.

El Turro: debes de mirar con una inclinación sobre el horizonte de 50-70º en dirección a Láchar

Fornes: debes de mirar con una inclinación sobre el horizonte de 50-70º en dirección Granada capital.

Játar: debes de mirar con una inclinación sobre el horizonte de 50-70º en dirección Granada Capital.

Jayena: debes de mirar con una inclinación sobre el horizonte de 50-70º en dirección Suspiro del Moro.

Santa Cruz del Comercio: debes de mirar con una inclinación sobre el horizonte de 50-70º en dirección un poco a la izquierda del Castillo de Tajarja.

Zafarraya y El Almendral: debes de mirar con una inclinación sobre el horizonte de 50-70º en dirección equidistante entre el Salar y Alhama de Granada.

Ventas de Zafarraya: debes de mirar con una inclinación sobre el horizonte de 50-70º en dirección hacia Santa Cruz del Comercio.

Nota: el Ayuntamiento de Arenas del Rey en su programa de actividades de verano ha organizados dos talleres los días 10 y 17 de agosto en el Punto de Información de la resinera. Para más información consulta el artículo


Fuente: Instituto Geográfico Nacional